CONCEIÇÃO DA COSTA NEVES
(Ex-Parlamentar)

Maria da Conceição da Costa Neves nasceu em  Juiz de Fora, Minas Gerais, em 17/10/1908. Foi atriz da Companhia Procópio Ferreira, e percorreu o país, encenando diversas comédias. Em 1934, foi eleita rainha das atrizes.  Ainda na década de 30, passou a viver com Procópio Ferreira, fixando residência em São Paulo. Em 1938, casou-se com o médico Matheus Galdi Santamaria, de quem se separou em 1955.  Durante a 2ª Guerra Mundial, entre 1943 e 1945, foi diretora da Cruz Vermelha Brasileira, e pela escola dessa entidade foi samaritana e monitora. Fundou e presidiu a Associação Paulista de Assistência ao Doente da Lepra.  Seu trabalho em defesa das vítimas da hanseníase a fez conhecida através da imprensa e, em 19/1/1947, iniciou sua carreira política, tornando-se a primeira deputada estadual paulista, com 12.119 votos, pelo Partido Trabalhista Brasileiro (PTB), do qual foi uma das fundadoras. Foi a terceira mais votada entre 75 deputados e a única mulher eleita à Constituinte Paulista de 1947.  Na Assembleia, foi árdua defensora dos doentes de lepra e de suas famílias, elaborando leis que garantiam os direitos dessas pessoas. Na mesma legislatura, realizou um trabalho de investigação, visitando os quatro leprosários existentes no Estado e denunciando, da tribuna, as más condições de funcionamento desses estabelecimentos. Foi testemunha do fechamento da Assembleia paulista pelo Ato Institucional nº 5 (AI-5), de 13/12/1968. A Casa permaneceu fechada pelo regime militar de 7/2/1969 a 31/5/1970. Nesse período, entre os 27 deputados estaduais cassados, estava  Conceição  da  Costa   Neves,  que teve ainda seus direitos políticos suspensos, por 10 anos. Na década de 70, participou de movimentos pela Anistia.  Faleceu em 15/7/1989, vitimada por um infarto agudo do miocárdio. Seu velório foi realizado no Hall Monumental da Assembleia, e seu corpo sepultado no cemitério Gethsemani.  Foi também jornalista e escritora, tendo lançado os livros: Na Esquina do Mundo, Livros de Portugal, Na Praça da Vida e Rua Sem Fim (autobiografia).